Купец-аферист из Ржева

Ранее я уже писал  о тверских соратниках Пугачёва.В одной из статей коротко рассказано об Остафие Трифоновиче Долгополове, который выдал себя за посланника  царевича Павла,сына Петра 3. Кто же был этот человек, сумевших обмануть многих ставленников власти. Остафий Долгополов родом из купцов  Ржева. По дела  купечества много приходилось колесить по стране,часто бывал и в столице. Одно время занимался поставкакми фуражного зерна для конюшен  императора  Петра 3. Но прогорев на винных откупах и не погасив налоги Долгополов скрылся. Бунт Емельяна Пугачева окрылил беглого купца. Распродав в Москве партию краски,и выручив  деньги Остафий поехал в Казань.Здесь приобрел шляпу с золотым шитьем,сапоги,перчатки вышитые шелком,еще имея при себе несколько дорогих камней, которые прилагались к  подарку самому Пугачёву. Покинув  гостеприимную Казань он добрался до небольшого городка Осса,недалеко от которого в заволжской степи встретился главарем бунтовщиков.  Через посыльных он представился,что является посланцем царевича Павла, поэтому Пугачев был готов его принять. Долгополов уверенно признал в казаке государя Петра 3 и преподнес ему  подарки, якобы от сына царя. Пугачёв ,сделав вид,что знает посыльного. Остафий напомнил,что овес поставленный в конюшни императора до сих пор не оплачен.  Усмехнувшись,самозваный государь обещал рассчитаться.
При подходе  бунтовщиков к Казани,Долгополов покинул расположение войска Пугачёва. Теперь путь афериста лежал в столицу, Долгополов решился на грандиозную аферу. В  Чебоксарах он сочинил бумагу за подписью  Перфильева,помощника главаря и еще более трех сотен донцов. В письме предлагался захват главаря Емельяна Пугачёва.

Глубокой ночью,к петербургскому дому  графа Григория Орлова приехал неизвестный яицкий казак. Бородатый и пожилой казак ,в длиннополом  кафтане требовал его принять. Невзирая на ночь  граф принял загадочного посетителя.Остафий сообщил,что прибыл по поручению своих единоземцев — яицких казаков.  Казаки согласны прекратить сопротивление, а главного мятежника согласны  выдать властям. Казаки просят их простить, а за поимку и сдачу Пугачёва просят всего то по 100  рублей каждому. Письмо  с подписями,в подтверждении слов,было вручено Орлову. Граф решил тотчас ехать к государыне. Всю дорогу Остафий рассказывал об обмане  казаков ихним предводителем, что дончанин Пугачёв никакой не государь Петр 3. По его словам, в случае неудачи крестьянского бунта, Пугачев готов уйти в леса, где  поймать его будет невероятно сложно. Поэтому казаки решили опередить события, 342 человека отделились ои армии и ждут возвращения посыльного из столицы. Свое  отсутствие истолковали  надобностью откормить на заливных лугах лошадей. При одобрению плана поимки государыней, Трифонов с казаками соединится с основным  войском бунтовщиков,ночью они похитят главаря Емельку, и доставят его людям государыни.

Ранным утром карета Орлова приехала в Царское Село. Незамедлительно Орлов и Трифонов был принят императрицей. Самодержица долго допытывала мнимого казака о проишедшем на  Яике, о настрое и планах мятежников. Впоследствии Орлов подарил незванному гостю деньги —  200 золотых червонцев и отрезы дорогостоящих материй. Последствием этого посещения  государыни стало учреждение специальной Секретной комиссии по захвату главаря мятежников.В начале августа 1774 года конный отряд гренадеров Преображенского полка выехал из  Москвы. В последних числах лета особая комиссия приехала в Саратов. В городе,в архиеерейском доме Остафий получил документ,где сообщалось о его маршруте в Яицкий  городок.В сопровождения ему дали трёх донских казаков,с которыми он должен был направиться в  степь. Ему предполагали выдать на дорогу 1000 рублей,но Трифонов  потребовал 12, ссылаясь на договоренность с государыней. Лейб-гвардии офицер Галахов велел выдать 3000 рублей ,а остальную часть денег обязался  выдать после встречи с мятежными казаками. Комиссия разъехалась по разным местам. Галахов поехал в Сызрань,Трифонов в степь, а майор Рунич поспешил в Пензу докладывать  графу Панину.
Случилось так, что секретную комиссию упредили. В  начале осени 1774 года Пугачёв был схвачен и отдан  в руки Александра Суворова. С этого времени деятельность  комиссии  закончилась. Выполняя важный приказ  поручик настиг Трифонова на симбирском тракте, сообщив тому  о пленении главаря бунтовщиков и о распоряжении   явиться в Симбирск.

По дороге пришлось ночевать в деревне. Утром, проснувшись, поручик не нашел купца, Трифонов пропал, забрав 3000 государственных денег. Лошадь беглеца была на привязи, поэтому  козаки стали искать беглеца и  деревне. Спустя время кинулись к тракту. При помощи деревенского старосты и местных казаков обыскали окрестные деревни  и села, но  поиски не дали результата.
Когда власти начали расследовать причины пугачёвщины, большое значение уделялось связям бунтовщикам Яика со столицей и иностранными подданными.Правая рука Атамана Афанасий  Перфильев на допросе рассказал о приезде  гонца от царевича Павла и заверял о всесторонней поддержке цесаревичем пугачевского мятежа. Очень детально пленненый казак   описал купца-старика,которого все считали посланником царевича Павла.
Нежданно пришло известия,что в казанской тюрьме был узнан мнимый посланец царевича. Он был остановлен на окраине Казани, никаких докуменов при нем не было. Им оказался Остафий  Долгополов. Бывшие члены Следственной комиссии жаждали увидеть арестованного, и очень удивились увидев перед собой того самого Трифонова,хитроумно улизнувшего от  поручика с государственными деньгами.Старик каялся, пытаясь разжалобить следствие,говорил о своих долгах и преследования заимодавцев. Рассказывал о проклятом злодее  Емельке,в армии которого натерпелся страха,боясь за свою жизнь.
В результате допроса было выявлено, что в действиях Остафия Долгополова не было злого замысла против государства, что все свои действия он совершал самостоятельно в  целях своей корысти. Он был отправлен в Сибирь, больше о его судьбе  ничего не известно.